De enfermedades, coronas y virus

¿Qué es COVID-19?

En diciembre de 2019 se reportaron varios casos de neumonía de causa desconocida en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei en China. Poco tiempo después se descubrió que la enfermedad era ocasionada por un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2. En febrero de 2020 la Organización Mundial de la Salud (OMS) nombró a esta enfermedad como enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19, por sus siglas en inglés). Los síntomas más comunes son tos, fiebre y cansancio. Con menor frecuencia se puede presentar congestión nasal, dolor de garganta y diarrea. Solamente el 15% de las personas enfermas llegan a desarrollar síntomas graves como dificultad para respirar. En promedio, los síntomas aparecen 5 días después del inicio de la infección, pero pueden tardar entre 1 y 14 días. Las personas que tienen un mayor riesgo de sufrir una infección grave son las personas mayores y personas que padecen enfermedades como hipertensión, diabetes y problemas cardiacos. En este punto vale la pena aclarar que el hecho de que las personas mayores formen parte de un grupo de alto riesgo no significa que los jóvenes son inmunes a la enfermedad. De hecho, los jóvenes también se pueden enfermar y de manera grave, sobre todo en el caso de México, que es uno de los países con mayor número de personas con diabetes y obesidad del mundo. Actualmente no existe vacuna o medicamento antiviral para prevenir o tratar la enfermedad.

Síntomas de COVID-19. Fuente: Wikimedia Commons.

¿Cómo se compara COVID-19 con SARS y MERS?

Para el 8 de abril de 2020, un poco más de un millón de personas de 212 países diferentes se enfermaron de COVID-19, de las cuales el 5% falleció. En comparación, el virus del SARS mató al 10% de las personas infectadas en 2002, mientras que el virus del MERS ocasionó la muerte del 30% de las personas contagiadas en 2012. Sin embargo, el SARS-CoV-2 ha enfermado a muchas más personas que el SARS-CoV y el MERS-CoV. En otras palabras, SARS-CoV-2 es menos letal pero más infeccioso. Los brotes de SARS-CoV y MERS-CoV se pudieron contener con prontitud porque prácticamente todas las personas infectadas presentaron síntomas. Esto permitió rastrear los casos y aplicar con eficiencia las medidas de aislamiento y distanciamiento social. En el caso del SARS-CoV-2 hay muchas personas, sobre todo jóvenes, que pueden transmitir el virus sin desarrollar los síntomas de COVID-19, lo cual dificulta mucho su control. Por eso, para lograr contener al virus y reducir el impacto de la actual pandemia es indispensable seguir las recomendaciones de prevención, como quedarse en casa y lavarse las manos con frecuencia, aunque no presentemos signos y síntomas de la enfermedad.

Muertes por COVID-19 comparadas con otras enfermedades virales. Fuente: https://multimedia.scmp.com/infographics/news/china/article/3047038/wuhan-virus/es/index.html

Referencias
Preguntas y respuestas sobre la enfermedad por coronavirus (COVID-19). (s. f.). Recuperado 9 de abril de 2020, de https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/q-a-coronaviruses#:~:text=sintomas

Texto escrito por Alejandro Miguel Cisneros Martínez

Publicado por Laboratorio Origen de la Vida

Página creada por el Laboratorio de Origen de la Vida, Departamento de Biología Evolutiva de la Universidad Nacional Autónoma de México.

2 comentarios sobre “De enfermedades, coronas y virus

  1. Gracias por la información! Contundente, claro, sencillo de entender porque está bien explicado. A seguir informándonos de fuentes fidedignas pero sobre todo aplicar todas y cada una de las recomendaciones

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